Leon Vasconcelos/ Maio 15, 2012/ Publicações/ 0 comments

Um passeio no parque pode ter benefícios psicológicos para pessoas que sofrem de depressão.

Em um dos primeiros estudos que analisou o efeito de caminhadas junto à natureza sobre a cognição e o humor de pessoas com depressão, os pesquisadores do Canadá e dos EUA descobriram evidências de que um passeio no parque pode fornecer alguns benefícios mentais.

O estudo foi conduzido por Marc Berman, um pós-doutor no Rotman Research Institute Baycrest, em Toronto, com os parceiros da Universidade de Michigan e da Universidade de Stanford, e publicado no Journal of Affective Disorders.

“Nosso estudo mostrou que os participantes com depressão clínica, tiveram uma melhora no desempenho da memória, após uma caminhada na natureza, em comparação com uma caminhada em um ambiente urbano”, disse Berman, que advertiu que esses passeios não são um substituto para os tratamentos para a depressão clínica, tais como psicoterapia e tratamento medicamentoso.

“Andar na natureza pode agir para complementar ou aprimorar os tratamentos existentes para a depressão clínica, mas são necessárias mais pesquisas para compreender o quão eficaz passeios na natureza podem ser para ajudar a melhorar o funcionamento psicológico”, disse ele. A pesquisa do Dr. Berman é parte de um campo da ciência cognitiva conhecida como Teoria da Atenção e Restauração (ART), que propõe que as pessoas concentram-se melhor depois de passar algum tempo na natureza ou olhando para cenas da natureza. O motivo, de acordo com a ART, é que as pessoas interagem com as configurações pacíficas da natureza e não são bombardeados com distrações externas que implacavelmente comprometem a sua memória de trabalho e os sistemas de atenção. Em ambientes naturais, o cérebro pode relaxar e entrar em um estado contemplativo que ajuda a restaurar ou atualizar as capacidades cognitivas.

Em um trabalho de pesquisa, ele publicou em 2008 na Psychological Science, Dr. Berman mostrou que os adultos que não foram diagnosticados com nenhuma doença tiveram uma melhoria nos aspectos mentais, após uma caminhada de uma hora em um parque florestal – melhorando o seu desempenho em testes de memória e de atenção em vinte por cento, em comparação com um passeio de uma hora em um ambiente urbano e ruidoso. As descobertas foram publicadas pelo The Wall Street Journal, The Boston Globe, The New York Times, e no livro finalista do Prêmio Pulitzer por Nicholas Carr, The Shallows: O que a internet está fazendo com nossos cérebros.

Neste último estudo, o Dr. Berman e sua equipe de pesquisa investigaram se um passeio pela natureza proporcionaria benefícios cognitivos semelhantes, e também melhorariam o humor das pessoas com depressão clínica. Já que os indivíduos com depressão possuem altos níveis de ruminação e pensamento negativo. Os pesquisadores estavam céticos, no início do estudo, e desconfiavam que uma caminhada solitária no parque não teria qualquer benefício e poderia acabar piorando a memória e exacerbando o humor depressivo.

Mas que eles descobriram foi que os participantes apresentaram um aumento de 16% da atenção e memória de trabalho, após a caminhada da natureza em relação à caminhada urbana. Curiosamente, a interação com a natureza não provocou mudanças na alteração do humor em comparação com as caminhadas urbanas, em ambas, o humor negativo diminuiu e o humor positivo aumentou após caminharem por igual período e extensão. Dr. Berman acredita que isso sugere que os mecanismos cerebrais distintos podem agir nas alterações cognitivas e nas de humor, ao interagir com a natureza.

Referências

Marc G. Berman, Ethan Kross, Katherine M. Krpan, Mary K. Askren, Aleah Burson, Patricia J. Deldin, Stephen Kaplan, Lindsey Sherdell, Ian H. Gotlib, Jonides John. Interagindo com a natureza melhora a cognição e afetar para os indivíduos com depressão Journal of Affective Disorders, 2012; DOI:. 10.1016/j.jad.2012.03.01

ScienceDaily (14 de maio de 2012)

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